viernes, 24 de octubre de 2014

The Ballad of Nessie

I know I’m posting like crazy but... what can I say? When I see something I like, I feel the necessity to share it. It’s in my nature (right in between «breathing» and «playing annoying jokes»). But don’t ya worry, this is way worth the post.

As you all may know by now, I have a thing for female animals starring cartoons (I don’t know exactly why, but it’s been happening since the beginning, so it’s a little late to play Freud on me. Sorry, guys ) but is for that exact reason that I was so excited upon discovering this short. «The Ballad of Nessie» is yet another cartoon that I wouldn't even be aware of if it wasn't for Youtube, as this short was released as a bonus with the DVD release of Winnie the Pooh -a movie in which I have no interest- and was also shown in the theatrical form, alongside with the aforementioned movie. I should totally stop beating around the bush and get to the point now, huh? But I want to tell ya something before that... the only reason I know about this movie it’s because I LOVE ballads, and I was searching for some to listen... and it’s only because the high ranking this movie got in YT that my attention was driven to it (well deserved ranking, I shall add).

So, yeah. The Ballad of Nessie -predictably- takes place in the Highlands, where we get to meet our star, the Loch Ness Monster in person (who is, apparently, an inoffensive -yet somehow coo-coo- female who spends her whole day in a pond). She plays hide and seek with her best friend, a rubber ducky whose name may sound familiar to the members of this forum (you will find out at first sight ) but, in true Disney’s fashion, her life has to be ruined by someone... so, an entrepreneur takes the place to his own, demolishes it, and makes a mini golf course there, leaving Nessie in the bitter search for a new home, along with her best friend. This a good place as any to stop telling the plot, but here’s where things start to get really interesting.

First of all: this short has a really cool old-school feeling to it, accompanied with some terrific animation -especially during the second half, at a cave- and the immense talent of Billy Connolly (who is playing the narrator). Connelly is the only speaking character in the short, but with the aforementioned animation taking charge of the body language nobody need to talk, as they say all they need to communicate with expressions and wacky movements. It’s just beautiful.

Second: This plot it’s quite amazing actually, as it -just like the animation- has the same old-school feeling. I haven’t seen any Disney production feel so alive since I was a child. Everything builds up to the final with some old gimmicks that I was mostly forgotten about, and I really appreciate.

Third: This is a short, so there wasn't any time to be wasted -literally- but for once, I’d like to see some deeper representation of the Highlands... it almost seems like everytime the subject is brought to the table we can only get «bagpipes». I'm not blaming this cartoon in any way, shape, or form, but I just realized how unaware of this place I am, and how vaguely portrayed it always was.

Fourth: Just like Rude Removal this is a one-shot deal that works better as it is, but I’d love to see Nessie again in a bigger project. I truly believe that they can make her adventures look and feel just as awesome as this short was. Just a thought (ah! they definitely have to keep her mute).

With nothing more to be said -yes, I'm being merciful- enjoy the cartoon, dudes!:

Oh yeah, there is something more to be say: I was so unfocused today, that I actually went a beat Sol-Feace on the SEGA CD while trying to come up with ideas for this write up. Yeah, I was THAT unfocused.

First posted here:

jueves, 23 de octubre de 2014

Rude Removal

First of all, I gotta admit that the main -if not the only- reason I watched this it’s because of its reputation. This isn’t your standard episode by any means, and rumors say that it even got banned from transmission due of its «unpolite» nature. Truth is that the creator of Regular Show, JG Quintel was asked many times about this episode and he finally did a search just to find out that it wasn't in the Cartoon Network Media Library. Because of that, big was my surprise when a friend of mine contacted me and casually said something like «hey, I was looking for something to watch and I came across this episode of Dexter’s Lab, that says «banned» in the title... should I send it to you?». That was one of those moments that make you get up from your chair, slowly walk away from it, and loudly yell «COME ON!» with a lot of soul put into every single letter.

The plot goes something like this: Dexter’s capacity to stand Dee Dee’s mischievous behavior it’s finally reaching its limit, so he builds a machine that allows the operator to isolate all rudeness from the «victim» (Because there is no way that it could backfire). But, of course, everything went horribly wrong when the pair began to fight each other at the exact moment that Dexter was activating the machine, sending them both inside of it. The results are quite dramatic as two more brothers are created as a result of the experiment: one pair is ready to break havoc because there is nothing but rudeness inside of them, while the other duo its so suddenly soft that it would make Spongebob look like Rambo. The demonic kids are ready to take over the house, while their innocent counterparts simply don’t mind it. From this point on, it’s when the cartoon really stands out.

Not long from there, evil Dee Dee and evil Dexter enter the kitchen, just to find out that «their» mom it's already there, making dinner. Big is her surprise when they start to curse in every sentence, and tell her that her food tastes like ****. But the moment that truly breaks all hope of reality this cartoon may have comes like a quarter of second later, when they simply order her to clean up the mess they did. Now, I’m gonna stop telling the plot here, but I have to highlight this part because anyone who had watched this show before knows the kids mom and her nature, so see her exposed to all this cursing and demonic behavior is kind of amazing. I don’t know who handled the animation here, but her expressions are a riot, from the wide open eyes and ridiculous tiny mouth, to the internal struggling she is having to not kill the pair. I have been a fan of the show since the pilot, and I honestly never see it look this good before. It’s all really good.

The only thing that is left to say is that the voice actors are at the top of their game here (especially when they are playing the rude duo). You can tell that they are enjoying the script here and, even when I haven't seen this cartoon in english many times before, I think they did a specially terrific job here.

It’s hard to assume that this cartoon even exists. It feels like it should have been an internal joke between the staff, and somehow it got animated at the end. But whatever the case, Rude Removal stands out as one of my all-time favorite episodes of Dexter’s Lab period. I laughed during its entirety because of it simple -but funny- jokes, the quality of the plot, and some wacky WTF moments. The only thing that I regret is that, besides some attempts to re-do some of this in series like Dave the Barbarian and Invader Zim, we never saw this kind of humor again in the animated form (in the classic networks, I mean). It almost seems like the newer generations of writers, animators, voice actors and directors lack that kind of «spark» (or their networks simply wouldn't let them do something like this again), but whatever the case, it’s a shame.

Oh, and you may wanna see the episode, so... here it is:

First posted here:

lunes, 20 de octubre de 2014

Sol-Feace (1991, SEGA CD)

Plataforma: SEGA CD
Género: Shooter
Año: 1991
Desarrolladora(s): Wolf Team
Textos: Inglés

Y como lo prometido es deuda, aquí está el Quick Shot final. En realidad tenía mis dudas acerca de si este iba a ser el último o no, ya que a mi me gusta el género (y es tremendamente fácil de hacer), pero, si algo, no hizo este más que reforzar mi decisión.

Verán, Sol-Feace no estaba ni siquiera en consideración para mi, lo que yo quería era terminar en una nota alta, con una plataforma que nunca hubiese cubierto con anterioridad... oh boy! que error fue aquel! Intenté primero con Árcades y no pude correr ningún juego ni en MAME ni en Kawaks, luego probé en Atari Lynx y los malditos emuladores no tenían función de screenshots, por lo que finalmente decidí darme el gusto con Neo-Geo Portable y... más de lo mismo. Entonces, cuando me estaba tomando la cabeza entre las manos y miraba al cielo estrellado mientras el viento que entraba por detrás me envolvía, tuve una revelación y miré hacía mi derecha, donde siempre ha habido un temperamental control de Génesis con la leyenda «Arreglar» pegada en un desfigurado y negruzco papel. Aquello no me convenció sin embargo, pero recordé entonces que mis incursiones en la OTRA consola que usa ese tipo de control (La SEGA CD) se reducían a solo una (y nunca me convenció de hecho aquella), así que decidí que igualmente iba a cerrar el ciclo de buena manera: haciéndole justicia a esa plataforma.

Sol-Feace no solo tiene argumento, sino que este además está narrado. Aquello me gusta en exceso porque no estoy NADA acostumbrado a que mis juegos hablen, y la historia aquí se extiende por un ratito, por lo que que los desarrolladores hayan andado esa milla extra para hacerla más llevadera se me antoja excelente. Una verdadera delicia.

Sepan disculpar que el texto no esté centrado en todas las imágenes, es un scrolling bastante irregular el que le pusieron.

Y aquí estamos por primera vez ante el juego. La historia es buena pero debo confesar que solo la leí -o escuché- por arriba, ya que a mi solo me interesa la parte en que vuelo cosas en pedazos.

Lo primero que cualquiera notará es que los gráficos son fantásticos (incluso para la época) y quizá menos obvio resulte que la música también lo es... o casi, porque algo que me di cuenta sólo DESPUÉS de jugarlo es que aunque definitivamente no hay canciones «malas», si que hay bastantes que no pegan con lo que uno está viendo, generando una sensación de malestar en el jugador (que, aunque pasajera, existe -y se nota-).

Al igual que la mayor parte del aparato audiovisual, la acción es buena. Se mueve con el ritmo justo y los enemigos aparecen con bastante regularidad, sacando casi por completo del guión aquella antigua premisa de «espacios en blanco» que suelen poblar estos juegos desde los origines del género, más no es nada de aquello por lo que me gusta, sino por el sistema de control del título.

Contrario a la gran mayoría de shooters horizontales que he probado, aquí los mandos son simplemente perfectos, logrando que el jugador pueda maniobrar con la gracia de una gacela entre el fuego enemigo, mientras los aniquila. Cada movimiento del D-Pad tiene un efecto diferente en el desplazamiento de nuestra nave, y en todos los casos la precisión es quirúrgica. Esto es importante porque nosotros fallecemos al primer golpe, pero pueden estar seguros que aquello se deberá, en el 90% de los casos, a errores propios del usuario.

En ocasiones los enemigos suelen hacer esta clase de acrobacias en formación, para evitar perecer ante sus trucos uno tiene que desarrollar un estilo de vuelo colibrí. Con esto me refiero a que nunca hay que quedarse orbitando el mismo espacio por más de unos segundos... quizá pueda parecer una locura, pero moverse frenéticamente por la pantalla resulta de hecho más efectivo que custodiar un solo rincón de la misma. Los rivales tiene muy buena IA.

Por cierto, mi nave se ve diferente en esta screen porque perdí todos mis power-ups al morir. GRRR.

Esto es tan clásico que lo adoro. Cualquier fanático del género ha visto esta escena.

Más no todo es coser y cantar, ya que si no hubiese recuperado mi cadencia de fuego mejorada, hubiera tenido que pegarme a la «pared» del escenario con la esperanza de volar a suficientes de ellos como para poder pasar antes de que me cosieran a tiros. El armamento estándar del juego apesta realmente.

La animación que muestran los enemigos mientras se transforman es realmente muy bonita de ver.

Acá estoy básicamente jodido, cuando uno observa que se están transformando hay que empezar a realizar maniobras evasivas a la brevedad. Todo ello vuelve al titulo excitante, por la razón de que no se puede ir por ahí simplemente manteniendo apretado el botón de tiro. Me gusta aquello.

Una vida menos en mi contador. Aquello no me molestaría tanto sino fuese por el hecho de que podría haberse evitado... estuvieron como cinco segundos ensamblando sus ataques.

Este de acá es el primer -de muchos que están por venir- hijo de puta máximo con el que el juego nos enfrenta. Sus ataques funcionan tanto en el plano horizontal como en el vertical, y para colmo de ello llama refuerzos cuando está bajo de energía. GRRRRRR.

Primera vida «completa» que pierdo (la anterior solo tomó mis power-ups). El juego es bastante generoso con los continues, pero debo mejorar mucho si quiero ver que tal luce más adelante... haber perdido una vida tan pronto es simplemente inadmisible.

En determinado momento hasta los escombros galácticos salen a atacarte. Es lindo eso pero... ¿escombros de qué? Todos vienen del lado que no he visitado aún. Hmm.

Sería genial si más tarde me enterara que tengo a un -jodidamente eficiente- «compañero IA» a mi lado.

Hasta ahora los enemigos habían sido un tanto «pacientes» conmigo, largando solo los impactos necesarios para que fueran un reto (con la notable excepción de aquel maldito bi-dimensional), así que encontrarme con esta cosa que me ataca con la cadencia de una ametralladora es extraño (aunque emocionante).

Dos power-ups se encuentran orbitando al... robot-inodoro (?!). Los necesito, pero eso no es más que una cruel trampa colocada ahí por el equipo desarrollador; ni bien me acerque, el maldito me hará pedazos con su armamento oculto.

Tal cual lo había predicho, este enemigo es capaz de lanzar un gigantesco láser por un lado, cientos de balas por el otro, y esa clase de disco azul -que te persigue- por el medio. Hubiera sido TAN estúpido cortar mi distancia con respecto a él.


Esa artimania de la que hacen uso cuando su energía se encuentra baja está empezando a torcer mis nervios. Ya es lo suficientemente difícil acertarle sin volar en pedazos, como para tener que encima perseguirlo.


NADA como ver a los enemigos irse en una supernova. Más esta no es una victoria ni siquiera parcial, ya que después descubrí que podía simplemente huír de él, acelerando hasta dejarlo atrás. No me hubiese seguido. GRRRRRRRRRR!

Y al parecer el inodoro volante no era el jefe de sección, sino que aquel rango se reserva para la mecha-araña azulona esta de acá. Mal momento para ser aracnofóbico sin duda.

Este enemigo tiene también tres tipos de ataque, siendo su principal aquella bola amarilla que se aprecia en la imagen, más es también capaz de llamar refuerzos, y de tomarme entre sus garras. La animación que tiene es decididamente buena, y ayuda en gran medida a darse cuenta de algo: para matarlo y proseguir debo embocar una cantidad indefinida de tiros en su «buche» (este se ilumina en rojo cuando lo consigo). Definitivamente no es tan sencillo como suena.

Algo que siempre me resultó algo chocante es que -fuera del castigo que es embocar sus puntos débiles- los jefes finales nunca presentan la dificultad que si se observa en monstruos como el retrete carmesí que pasé anteriormente (y no, esto no es porque yo me haya vuelto mejor, sino que es una tendencia que tiende a repetirse conforme avanza el juego). No me malentiendan, sin embargo, el bicho dió también su buena pelea.

Suena sencillo. Suicida, pero sencillo.

El Arsenal presenta estos brazos robóticos que te siguen al momento en que te detectan, intentando alcanzarte. Pero más allá de su mejorado rango no son una verdadera amenaza, sin embargo.

Aún no se si estas cosas de grandes ojos hacen algo realmente, pero me han estado siguiendo desde hace rato (podrían ser los que están convocando enemigos, pero lo dudo).

Tampoco tengo muy en claro lo que pretenden ser estos grises amigos. Más puedo esquivarlos casi sin problema, así que todo bien.

Robo-Baryshnikov es un buen detalle (aunque no puedo dejar de sentirme un tanto extrañado ante la garrafal falta de peligro que todos los enemigos de este nivel ofrecen).

Los adversarios haciendo maniobras en formación son la única parte copada de todo el mapa si les soy sincero.

Bueno, el martillo neumático gigante también es un buen detalle.

Algo que debería mencionar es que el juego tiene algo de Silver Surfer dentro de si. Verán NO PUEDO tocar las paredes (pero tampoco es que aquello me mate ni nada parecido) sino que «reboto» contra ellas al primer contacto.

Estaba yo bajo de vida al enfrentarme a él, pero la verdad que la lucha no entrañó mayor dificultad.

¿Ven? No fue NADA complicado una vez que lo encaré con «full energy».

¿Saben algo? Esto de los bosses que explotan al hacerles cosquillas se está comenzando a convertir en un problema.

¡¿Tengo que volar al... Sol?! Uff... espero que de noche.

Este nivel no solo es hermoso, sino que además increíblemente rápido. Hay momentos en que sucede tanto a la vez que la confusión que le queda a uno es total, e incluso existen tramos en que la pantalla está tan llena de entes que la pobre SEGA CD no puede manejarlo y se ralentiza.

Mi estrategia de abuelita defensiva me sirvió de mucho al final, ya que de tanto acopiar power-ups finalmente conseguí un láser mortal que destroza todo al primer disparo! Hurray!

A menos que jueguen por ustedes mismos, no tienen NI IDEA de lo rápido que se mueve esto: enemigos volando directamente hacia vos, balas atravesando la pantalla en todas direcciones... es un infierno en el infierno.

¿Me creerían que ese tipo cayó de UN SOLO disparo? Entiendo que mi láser es poderoso, pero c'mon!

Pero acaba de -literalmente- llamar a su hermano mayor. Huh.

Si me preguntan, los misiles no son una buena mejora viniendo desde el rayo láser (sobretodo cuando tampoco son guiados) pero bueno... igual sirvieron para mandarlo de vuelta al infierno.

Ahora, eso es a lo que yo llamo un boss! (solo espero que no caiga al primer tiro).

Huyó de mi! No es lo que yo llamaría precisamente una mejora. GRRRR.

Igual ni así le bastó para ganar (aunque diré que aguantó una inesperada cantidad de daño antes de sucumbir).


Más allá de que esa nave sea ridículamente grande en comparación a la mía, me encanta la idea de que exista. Esa es precisamente la clase de cosa que uno espera ver jugando a esto.

Está bueno eso de tener que recorrer la nave hasta el mismísimo puente (no tanto que esté armada hasta los dientes, sin embargo).

Básicamente lo que sucedió es que esos tipos me rodearon y luego construyeron una especie de «jaula» de rayos donde me encerraron hasta que perecí a causa de sus envolventes ataques. No es realmente el final que esperaba, pero al menos me da la excusa perfecta para salir.

En conclusión: Más allá de mis problemas con él, he de reconocer que Sol-Feace es un juego realmente bueno, y que pasé un lindo rato probándolo. La acción que presenta es frenética cuanto mucho, y los enemigos realmente tienen algo que aportar a la experiencia con su alta inteligencia artificial y coloridos patrones de vuelo. Además de aquello, gráficos, música y efectos de sonido cumplen su rol a la perfección en esto... y -por si fuera poco- el control es genial. Todo eso hace que el juego resalté por donde se lo miré y que sea, en consecuencia, un obligado para todos los fanáticos del género. Recomendado!